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10 Discos Essenciais de Count Basie

7 de janeiro, 2022 0 Por Artes & contextos

Count Basie

 

É frequente ouvir Count Basie a ser discutido em termos brilhantes, mesmo hiperbólicos: Ele liderou a banda mais swing que existiu! Ele podia gfazer o swing com uma nota! Bom… a parte de uma nota é um exagero – o que Basie podia fazer era encontrar e tocar a nota certa, no lugar certo, para fazer um conjunto já em movimento de swing. Quanto à banda mais swing … bem, pode ser subjectivo, mas mostre-me uma mais swing.

Basie também lançou muitas das sementes para o que mais tarde viria a ser o Bebop. O seu solista principal, o saxofonista tenor Lester Young, transformou a forma como o seu instrumento era tocado e abriu novos caminhos em frases e vocabulário (tal como, em menor medida, os trompetistas Buck Clayton e Sweets Edison e o próprio Basie). A sua secção rítmica – o guitarrista Freddie Green, o baixista Walter Page, o baterista “Papa” Jo Jones – foi responsável por tantas inovações que ainda estão a ser contadas. A estrutura harmónica de “Salt Peanuts” que introduziu o bebop no mundo? Foi um “lick” do piano de Basie.

No entanto, a banda de Basie viu-se incapaz de competir com a ascensão do bebop — por isso o maestro reinventou-o na década de 1950. A orquestra “New Testament” de Basie era o parque de diversões favorito para os arranjadores; tinha a sua quota de esyrelas solistas (o trompetista Thad Jones e o trombonista Al Grey entre eles), mas a sua verdadeira estrela era o conjunto, especialmente aquela que poderia ser a melhor secção de metais alguma vez montada. Quando Basie morreu em 1984 (a orquestra continua hoje, liderada pelo trompetista Scotty Banhart), tinha um legado tremendo e transformador para deixar.

Aqui está uma lista que apenas risca a superfície desse legado – mas riscar a superfície é uma óptima maneira de começar a cavar.

Oiça uma lista de reprodução Spotify com a maioria das faixas deste JazzTimes 10:

 

Lista de Reprodução Spotify JazzTimes 10: Count Basie

 

Count Basie Complete Decca Recordings

The Complete Decca Recordings 1937–1939

Jaime Roriz Advogados Artes & contextos

1. “One O’Clock Jump” (The Complete Decca Recordings 1937–1939; Decca, 1992 [gravado originalmente a 7 de julho de 1937])

 

A música tema da orquestra de Basie (o título mudou de “Blue Balls” decididamente não comercial) estava entre os seus primeiros sucessos. Foi também talvez o melhor exemplo dos famosos “arranjos de cabeça” da banda (em que o “arranjo” era um esboço solto que os músicos tocavam primeiro de ouvido, depois de memória). Apesar de toda essa espontaneidade, porém, esta gravação de One O’Clock Jump foi projetada em laboratório para ser a introdução perfeita da banda. É um blues (em Fá para o solo de Basie, e depois Ré bemol). Há uma sucessão de solistas de tirar o fôlego. Depois de Basie disparar três refrões de blues, acompanhados pela seção rítmica, ouvimos Herschel Evans (talvez o “tenor texano” original); o trombonista Dicky Wells; Lester Young; Buck Clayton; e Basie seguido por palhetas e trompas em duelo com os riffs que tocavam os improvisadores. Do princípio ao fim, o ritmo saltitante quase exige uma dança.

 

The Essential Count Basie Volume 1

The Essential Count Basie Volume 1

2. “Pound Cake” ( The Essential Count Basie Volume 1 ; Columbia, 1987 [originalmente gravado em 19 de maio de 1939])

 

Não podemos partir do trabalho de Basie dos anos 30 sem um solo canónico de Lester Young. Outro blues – nem tudo o que Basie gravou foi na forma de 12 compassos, de três cordas, mas foi a sua espinha dorsal – este oferece sabores de Herschel Evans, o “alto” Earl Warren, e Buck Clayton antes de Young descolar, graciosamente, alegremente, para uma linha serena de dois refrões, e depois ripostar com as trompas em frases de dois compassos.

Para qualquer outra banda, este disco seria uma simples sessão de sopro sem objectivo. Mas Pound Cake é tudo o que a banda faz bem: treinos improvisados nos blues, arranjos de cabeça surpreendentemente nítidos, e o movimento consistente da secção rítmica, enquanto que o próprio Basie avança esparso e subtil sobre as teclas. Este tipo de sofisticação – através da simplicidade – foi uma verdadeira revolução.

 

10 Discos Essenciais de Count Basie Artes & contextos Basie JT10 3 JimmyRushingwithCountBasie

Jimmy Rushing with Count Basie and His Orchestra

3. “One-Two-Three-O’Lairy” ( Jimmy Rushing with Count Basie and His Orchestra, 1938-1945 ; Giants of Jazz, 2007 [originalmente gravado em 2 de julho de 1941])

 

Young deixou a banda Basie em finais de 1940, para ser substituído por outro grande tenor proto-bop, Don Byas. Mas enquanto Byas torna a sua presença conhecida em One-Two-Three-O’Lairy, é realmente uma plataforma para o amado vocalista da banda, Jimmy Rushing. O homem chamado “Mr. Five by Five” (pela sua estatura curta e robusta) oferece uma actuação fina, divertida e sincopada do que é essencialmente uma letra inovadora. Byas e o seu parceiro, o tenor Buddy Tate fazem deposições de quatro compassos depois do coro principal de Rushing, que também apresenta uma finalização agressiva de Jo Jones.

Note-se, no entanto, que as linhas do conjunto são mais limpas e mais intrincadas do que eram. Basie estava a começar a usar verdadeiros arranjos – neste caso, o inovador Eddie Durham – mas estava a fazê-lo sem sacrificar a química blues que fazia da sua banda o que ela era.

 

10 Discos Essenciais de Count Basie Artes & contextos Basie JT10 4 KansasCitySevenandFive

Kansas City Seven / Kansas City Five

4. The Kansas City Seven: “Six Cats and a Prince” ( Kansas City Seven / Kansas City Five , Keynote, 2020 [originalmente gravado em 22 de março de 1944])

 

Como o nome da banda sugere, esta é uma sessão de grupo pequeno – uma sessão em que Basie não usou o seu verdadeiro nome (ele é rotulado como “Príncipe Encantado”). Mesmo assim, a data tem todo o charme e a marca registrada de sua big band, e ninguém confundiria o pianista com outra pessoa. Entre essas marcas registradas está Lester Young, que voltou à banda por um breve período e fez dois solos soberbos. Buck Clayton tem um e Dicky Wells outro. Ainda assim, a época tem todo o encanto e marcas registadas da sua grande banda, e ninguém poderia confundir o pianista com mais ninguém. Entre essas marcas está Lester Young, que voltou à banda por um breve período e fez dois solos soberbos. Buck Clayton tem um e Dicky Wells outro. No entanto, é Basie e o seu piano inimitável que têm autoridade real no disco. Ele abre com uma das suas introduções inconfundíveis, acrescenta preenchimentos adoráveis ​​à melodia da trompa, faz uma grande improvisação para si mesmo e, em seguida, compõe apropriadamente os outros solistas. Mais especificamente, ele faz o seu swing em Six Cats and a Prince, fazendo a música soar como se não houvesse amanhã.

 

10 Discos Essenciais de Count Basie Artes & contextos Basie JT10 5 MeTheBluesandtheSwing

Me, the Blues and the Swing

5. “Did You See Jackie Robinson Hit That Ball?” (Me, the Blues and the Swing; Amazon Music, 2021 [originalmente gravado em 11 de abril de 1949])

 

Jackie Robinson tinha integrado a Major League Baseball dois anos antes desta gravação. Em 1949, mais e mais estrelas da Liga Negra estavam a transformar-se no passatempo nacional Americano. Mas os afro-americanos continuavam a dar adereços especiais a Robinson. Como diz o vocalista Taps Miller, “Satchel Paige é suave, assim como [Roy] Campanella/ [Don] Newcombe e [Larry] Doby também/ Mas é um facto natural, quando Jackie vam bater, / A outra equipa está acabada”.  A canção é um comentário social, disfarçado como um mero hino ao basebol (mesmo começando com uma citação oscilante de “Take Me Out to the Ballgame”): A banda de Basie viu-se finalmente refletida na arena mais popular do desporto mais popular do país, e fizeram com que a sua música também o refletisse. Refletiam também tempos de mudança na própria música, com um som à deriva em direção ao Rhythm & Blues e ao que em breve se viria a tornar o Rock & Roll. O solo de trompete de Sweets Edison, de facto, poderia ser mais bem descrito como “mau”.

 

Count Basie April em Paris

April in Paris

6. “Corner Pocket” (April in Paris; Verve, 1956)

 

A banda de Basie que ressurgiu no início dos anos 50 era bem diferente. A ênfase estava nos arranjos e no conjunto, não nos solos. Dito isso, Corner Pocket  — por resistência do Old Testament  Freddie Green (com arranjos de Ernie Wilkins) apresenta três belos solos dos trompetistas Thad Jones e Joe Newman e do saxofonista tenor Frank Wess (sem contar com a introdução do próprio Basie). No entanto, o poder está no jogo de seção imaculado e poderoso. As passagens de metais após o solo de Wess são espetaculares; as trocas entre piano e palhetas são cintilantes; e a expressão full-band do tema principal ainda é algo para ter em conta 65 depois. Aqui estava o som de um grande líder de banda que não estava prestes a entrar gentilmente naquela boa noite.

 

10 Discos Essenciais de Count Basie Artes & contextos Basie JT10 7 AtomicMrBasie

The Atomic Mr. Basie

7. “Double-O” ( The Atomic Mr. Basie ; Roulette, 1958)

 

O Conde estava disposto a namoriscar, mesmo incorporando elementos do modernismo na sua banda reinventada, embora nunca estivesse pronto para ir ao bebop. (Thad Jones, uma das estrelas de Basie, acabaria por sair para co-fundar a sua própria grande banda com o baterista Mel Lewis, depois de Basie se queixar de que os seus arranjos eram “demasiado modernos”). Ainda assim, não é coincidência que The Atomic Mr. Basie tenha sido gravado e lançado no auge da era do hard-bop. Arranjado por Neal Hefti, Double-O  é uma lembrança forte de que se se quisesse que o seu jazz fosse mais terroso e mais blue, Basie continuava a ser o favorito. A melodia é tão brilhante, explosiva, e cinética como a fotografia da capa do álbum. E, como se quisesse deixar claro, Basie traz o saxofonista tenor Eddie “Lockjaw” Davis para um solo que quase sai ruidosamente dos alto-falantes.

 

Sinatra na Areia

Sinatra at the Sands with Count Basie & the Orchestra

8. Frank Sinatra: “I’ve Got You Under My Skin” (Sinatra at the Sands with Count Basie & the Orchestra ; Reprise, 1966)

 

A banda The New Testament era particularmente conhecida pelas suas colaborações com os vocalistas, e como poderia a sua colaboração com o poderoso César de todos os cantores ser tudo menos grandiosa? Gravado ao vivo em (onde haveria de ser?) Las Vegas, o encontro apresenta uma terceira estrela: Quincy Jones, o arranjador e maestro desta música brilhante. Em I’ve Got You Under My Skin, em qualquer contexto, um dos maiores números de swing de Sinatra, ele supera-se a si próprio. Há um bom argumento de que ele é inspirado pelas palhetas estimulantes e trompetes agressivos (note-se como ele improvisa Run for cover! Run and hide!  durante a passagem do conjunto de trombones). Por falar em trombones, a faixa apresenta outro mimo: um solo de trombone de Al Grey, um dos solistas de Basie da época. Mais uma vez, somos tentados a creditar-lhe o fogo extra que Sinatra tem na ponte final.

 

10 Discos Essenciais de Count Basie Artes & contextos Basie JT10 9 Afrique

Afrique

9. “Kilimanjaro” ( Afrique ; Flying Dutchman, 1971)

 

Sempre houve uma relação yin e yang entre Basie e seu companheiro sobrevivente de uma big band, Duke Ellington. Com Afrique, no entanto, o pianista juntou-se ao compositor / arranjador Oliver Nelson para uma jornada notavelmente Ellingtoniana. O álbum seguiu o caminho ducal de misturar o jazz de grande porte com elementos da world music e da diáspora africana em particular. Nunca tal foi tão bem-sucedido e tão repleto de drama como em “Kilimanjaro”. Nelson até faz jogos cross-section, tendo flauta e trompete a liderar uma chamada e resposta com as trompas (em conjuto com o saxofonista barítono Cecil Payne).

Depois vem um solo do flautista mais hippie da época, Hubert Laws, seguido de um solo de piano que é tanto caracteristicamente Basie como harmonicamente sugestivo de Ellington. À medida que a era da Black Consciousness ia ganhando força, o Conde demonstrou que estava tão no topo das tendências do momento como qualquer pessoa no ramo do jazz.

 

Count Basie 88 Basie Street

88 Basie Street

10. “88 Basie Street” ( 88 Basie Street ; Pablo, 1983)

 

Qualquer lista de Count Basie deve ter pelo menos um chart de Sammy Nestico, um dos mais frutuosos e inovadores colaboradores da banda. Nestico considerou ser uma missão tornar a sua escrita “o mais musical possível”, uma proposta sonora vaga (mesmo óbvia) que, no entanto, é corroborada por 88 Basie Street. Cada centímetro é vivo e lírico, repleto de conversas de chamada e resposta entre trompas e palhetas; um solo de trompete de Sonny Cohn com um obbligati  de Basie que muitas vezes soa como contraponto (então um solo de piano tipicamente maravilhoso); riffs saltitantes; e uma linha de baixo forte e envolvente, cortesia do falecido Cleveland Eaton . Basie estaria morto um ano depois de fazer esta gravação, e ele estava morto por permanecer grande até o fim.

Este artigo foi traduzido do original em inglês por Redação Artes & contextos


O artigo original JazzTimes 10: Essential Count Basie Recordings , foi publicado @ JazzTimes
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