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Coisas que nunca foram normais, de Leah Frances
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26 de agosto, 2022 0 Por Artes & contextos
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Leah Frances

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As suas fotografias centram-se no ambiente fabricado, a fim de chamar a atenção dos espectadores para verdades mais profundas sobre uma ideia mitologizada da América. O restaurante histórico é emblemático da suposta era dourada da América das pequenas cidades. Evoca um tempo mais simples, mais próspero. Os restaurantes – muitas vezes construções de fábrica – podem fazer-nos familiares e estranhos ao mesmo tempo.

 

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The White Horse Restaurant, Berwick, Pennsylvania. © Leah Frances

 

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May’s Drive-In, Bloomsburg, Pennsylvania. © Leah Frances

 

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Zandy’s Steak Shop, Allentown, Pennsylvania. © Leah Frances

 

A paisagem americana está agora povoada de espaços padronizados e previsíveis como os restaurantes; contudo, os restaurantes nas fotografias de Frances parecem ser de outro tempo. Inundados de luz dourada, simbolizam um passado romantizado e idealizado. Para Frances, eles são portais deste passado. Ela vê-os como realidades alternativas em que o passado não desaparece – ele permanece. Parafraseando a estudiosa Rebecca Schneider, o que aconteceu num determinado lugar está sempre a acontecer ali.1
O passado está continuamente a acontecer no presente. Nestas fotografias, e neste momento, seja essa memória realista ou não, permanece para ser vista.

 

No seu ensaio para o catálogo para Vida em Marte, o Curador da Carnegie International 2008, Douglas Fogle escreveu:

“Seremos nós os estranhos nos nossos próprios mundos?

Os seres humanos estão palpavelmente ausentes nas fotografias de Frances, mas os vestígios de humanidade são evidentes por todo o lado. Os restos de refeições permanecem nas mesas. As cadeiras permanecem afastadas das mesas pelos seus antigos ocupantes. As fotografias podem quase ser lidas como retratos pós-pocalípticos da humanidade.

Esta justaposição do antigo com o agora atrai a atenção do espectador para uma dissonância evidente. Nestas fotografias, há um sentido de antecipação sobre o que poderá ter sido ou o que irá acontecer no futuro. Enquanto as fotografias são, de certa forma, janelas para o passado, elas são fundamentadas no nosso momento actual por pormenores tais como um sinal político.

 

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The Trolley Car Diner, Philadelphia, Pennsylvania. © Leah Frances

 

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Peppi’s Old Tyme Sandwich Shop, Pittsburgh, Pennsylvania. © Leah Frances

 

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Palmer Diner, Easton, Pennsylvania. © Leah Frances

 

O terceiro lugar – um espaço onde as pessoas passam tempo que é separado da sua casa ou local de trabalho – e restaurantes, em particular, foram devastados pela pandemia do coronavírus. À medida que as restrições variam, as empresas têm tomado precauções para manter os seus clientes em segurança. Neste momento de incerteza, é tão comum ver uma lata Lysol numa bancada como ver um carro ou edifício negligenciado a ser ultrapassado pela natureza.

No final, as fotografias de Frances são de esperança. São um reflexo do poder de permanência da mitologia americana, e da força do povo americano para enfrentar os desafios da meteorologia. Frances pede ao observador que considere o seu ambiente de forma mais crítica. Através deste ato, podemos aprender a reconhecer as formas como o nosso ambiente tem impacto ou influencia a nossa mentalidade coletiva.

Pequenas cidades como as que aparecem nas fotografias de Frances foram prejudicadas por populações em declínio, flutuações socioeconómicas, e mesmo pela crise dos opiáceos. No entanto, os comensais permanecem de pé. São, de certa forma, um símbolo do nosso momento presente, assim como uma projeção das nossas esperanças de um regresso ao “normal” no futuro.

 

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Chick’s Diner, Scranton, Pennsylvania. © Leah Frances

 

The Village Diner, Milford, Pennsylvania. © Leah Frances

The Village Diner, Milford, Pennsylvania. © Leah Frances

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O artigo original Things Were Never Normal  foi publicado @ Carnegie Museum of Art
The original article Things Were Never Normal  appeared first @ Carnegie Museum of Art


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Jaime Roriz Advogados Artes & contextos