A ESCRITA DE 'VIOLENT PLAYGROUND' COM DAVID MCCALLUM E STANLEY BAKER, 1958 Artes & contextos 04 VIOLENT PLAYGROUND

A ESCRITA DE ‘VIOLENT PLAYGROUND’ COM DAVID MCCALLUM E STANLEY BAKER, 1958
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18 de outubro, 2022 0 Por Artes & contextos
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VIOLENT PLAYGROUND (A ESCOLA DO CRIME)

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Aproveitando a influência de filmes como Blackboard Jungle  e Rebel Without a Cause , Kennaway criou uma história sobre um jovem perturbado em conflito com a sociedade.

 

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David McCallum como o incendiário Johnnie Murphy em Violent Playground (A Escola do Crime)

 

Johnnie Murphy começou os incêndios.

Johnnie gostava de ver as coisas a arder. Johnnie ficou com a reputação de iniciar fogos. Ele gostava do medo que o fogo provocava. Ele gostava do poder que isso lhe dava.

Johnnie Murphy começou os incêndios. Um dia, os fogos não foram suficientes.

Johnnie matou alguém com um veículo roubado. Foi homicídio. Agora Johnnie era procurado pela polícia. Ele fugiu. Conseguiu uma pistola metralhadora. Johnny escondeu-se numa escola primária. Ocupou uma aula para pedir um resgate. Ameaçou matar uma criança por cada hora se as suas exigências não fossem satisfeitas.

Johnny gostava do poder que ele tinha sobre os outros. Ele gostou do medo que causou.

 

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Cartaz de Violent Playground (A Escola do Crime)

 

Foi um momento de mudança.

James Kennaway tinha vinte e oito anos quando o seu primeiro romance Tunes of Glory foi publicado para aclamação crítica em 1956. O romance foi inspirado pela sua própria experiência do Serviço Nacional. Agora era um escritor publicado, Kennaway queria “brilhar, em todas as direcções”. Queria experimentar a vida, viver mais, e depois escrever sobre ela. Queria a experiência essencial para a imaginapção de cada escritor.

Mas Kennaway era casado e tinha uma família a caminho. Estava a trabalhar como representante da editora Longman’s – procurando cientistas para escrever livros escolares e universitários. Nas suas viagens, tomou notas e fez esboços em miniatura para uso futuro. Começou a trabalhar num novo romance baseado no seu início de vida na Escócia rural. Este livro acabou por se tornar Household Ghosts.

Apesar das críticas, Kennaway não estava a ganhar muito com as vendas de Tunes of Glory. Isso veio mais tarde quando o romance foi transformado num filme estrelado por Alec Guinness e John Mills em 1960. Contudo, Kennaway atraiu o interesse de Ealing Film Studios e do produtor de cinema Michael Relph.

 

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O primeiro romance de James Kennaway Tunes of Glory  (1956) foi um sucesso da crítica e mais tarde (1960) adaptado ao cinema com Alec Guinness e John Mills.

 

Relph trabalhou em parceria com o director Basil Dearden. Os seus filmes enfatizaram a crença da Rank Organisation em produzir “filmes britânicos [que] apresentam ao mundo um quadro da Grã-Bretanha como líder na Reforma Social, na derrota das injustiças sociais e como defensor das liberdades civis.”

Relph e Dearden foram responsáveis por tais filmes de justiça social como I Believe You  (que se centravam na delinquência juvenil), The Gentle Gunman  (que examinavam o nacionalismo e o IRA), Sapphire  (racismo), e Victim (homossexualidade). A parceria de Relph e Dearden também produziu vários British classic movies como The Blue Lamp, The Smallest Show on Earth  (1957), Rockets Galore (1957)  e The League of Gentlemen (1960).

 

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Stanley Baker em Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

Relph encarregou o Kennaway de escrever um guião original baseado na ascensão de jovens delinquentes adolescentes que pareciam estar a enlouquecer em todo o país. Aproveitando a influência de filmes como Blackboard Jungle  e Rebel Without a Cause , Kennaway criou uma história sobre um jovem perturbado em conflito com a sociedade. Ele chamou ao guião Firefly.

Trevor Royle escreveu na sua bela biografia de Kennaway Jim e James :

 

…Ter uma boa ideia não foi suficiente: ele teve de estruturar [o seu guião] numa narrativa apropriada, desenvolver a caracterização e criar o diálogo, tudo dentro dos limites de cenas curtas. A forma e o design tornaram-se tão importantes como o conteúdo. Como resultado, o primeiro rascunho do guião

[…] lê-se mais como notas para um romance do que um guião, e de facto, quando o filme foi lançado como Violent Playground  na Primavera de 1958, os críticos exprimiram a sua desaprovação do “guião demasiado literário”.

 

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Anne Heywood, Stanley Baker e David McCallum em Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

Kennaway pôs o seu guião em Liverpool, onde a polícia local operou um departamento para lidar com o crime juvenil. Conheceu agentes e discutiu os problemas envolvidos no policiamento da juventude. Kennaway recortou e manteve todas as notícias sobre delinquentes juvenis impressas na imprensa. Desenvolveu personagens como Johnnie Murphy (David McCallum) o adolescente desencantado que quer ser um pretendente a gangster queimando coisas. Ele aterroriza os negócios em Liverpool antes de atear fogo a um hotel e de fugir. O detective-sargento Truman (Stanley Baker), o polícia com consciência social que tenta ajudar Johnnie mas cai pela sua irmã Cathie. Catherine Murphy (Anne Heywood), a mulher de família trabalhadora e com um coração de ouro. As personagens roçavam o clichê, e apenas o comportamento imprevisível de Johnnie mantinha o interesse. O guião estava a encaixar-se, mas Kennaway ainda precisava de algum tipo de resolução. Em Outubro de 1956, os acontecimentos em Itália forneceram o final que ele procurava.

 

A 10 de Outubro em Terrazanno, Itália, dois irmãos loucos armados com armas e dinamite, invadiram a escola local e fizeram um resgate de noventa e duas crianças e três professores, ameaçando matá-los a menos que várias exigências não especificadas fossem satisfeitas. A notícia electrificou o mundo inteiro, e ocupou as manchetes durante o cerco e as suas consequências: um dos professores acabou por atacar o pistoleiro e a polícia invadiu para salvar as crianças da sua provação.

 

Os raptores eram os irmãos Arturo e Osvaldo Santato. O casal exigiu um resgate de £120,00 para o regresso seguro das crianças. Após seis horas, uma professora atacou Arturo e desarmou-o. Osvaldo rendeu-se.

Kennaway teve o fim do seu guião. Ele escreveu rapidamente, no calor do momento, o que pode explicar porque é que as cenas finais do filme são tão poderosas e eficazes. Nenhum diálogo é demasiado extenso, apenas curtas cenas poderosas retratando todo o horror das acções de Johnnie e o seun sesenvolvimento inevitável.

Filmado em 1957, Violent Playground  teve uma estreia Royal Film no Odeon, Marble Arch em Março de 1958. Recebeu críticas mistas a favoráveis. Lançou a carreirta de Kennaway como roteirista e romancista. Continuou a adaptar o seu próprio romance Tunes of Glory (1960), depois escreveu The Mind Benders (1963) estrelando Dirk Bogarde e Mary Ure, depois The Shoes of the Fisherman (1968), antes de finalmente adaptar o seu romance Household Ghosts as Country Dance (1970) estrelado por Peter O’Toole e Susannah York.

Ganhou um Óscar póstumo pelo seu guião Dollar Bottom em 1981. Kennaway morreu de um forte ataque cardíaco enquanto conduzia para casa em Dezembro de 1968.

 

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David McCallum e Stanley Baker em Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

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David McCallum em Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

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David McCallum em Violent Playground, de James Kennaway, 1958

 

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Peter Cushing em Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

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David McCallum em Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

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David McCallum, Violent Playground  de James Kennaway, 1958

 

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David McCallum, Violent Playground  de James Kennaway, 1958

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